Imagen: W. Walas, Wikimedia Commons

Las musarañas no pueden hibernar ni migrar para salir de las duras condiciones invernales- así que, en cambio, encogen el cráneo y el cerebro para conservar energía.



Un estudio reciente publicado en la revista Biología actual muestra que los individuos de la especie de musaraña comúnSorex araneusposeer este talento único- llamado el 'fenómeno Dehnel'. No solo encogen sus cráneos, sino que posteriormente los vuelven a crecer en primavera.



Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania capturó y midió la masa corporal de 37 musarañas en verano, invierno y nuevamente en primavera. Los animales fueron atrapados, sometidos a rayos X y se les implantaron microchips antes de ser devueltos a la naturaleza. Los estudios revelaron que el tamaño de la caja del cerebro de los animales disminuyó en promedio un 15% antes del invierno y volvió a crecer casi un 10% en primavera.

Un análisis más detenido revela que hay cierta pérdida de masa en otros órganos importantes, así como en la columna. La masa corporal total de la musaraña disminuye aproximadamente un 18% en otoño y se recuperó casi un 84% en primavera.



Imagen: James K. Lindsey, Wikimedia Commons

Las musarañas de dientes rojos se encuentran en Gran Bretaña, Europa y partes de Asia y rara vez viven más de dos años. A partir de una pequeña población que se estudió durante un período de dos años, los investigadores concluyeron que las cabezas de la musaraña se encogen durante inviernos consecutivos y vuelven a crecer hasta casi su tamaño original durante la segunda primavera.

No se sabe cómo y por qué se encoge el cráneo, pero se presume que debido a que las musarañas tienen un metabolismo elevado, su disminución de tamaño las ayuda a sobrevivir en tiempos de escasez de alimentos.

“Reducir el tamaño de la cabeza, y por lo tanto el tamaño del cerebro, podría ahorrar energía de manera desproporcionada, ya que el cerebro es energéticamente muy caro”, afirmó el investigador Javier Lázaro en presione soltar .



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