Imagen: Adam Tusk vía Flickr

Esta inusual criatura parecida a un armadillo es el animal más traficado del planeta, incluso más que los rinocerontes y los elefantes, y ahora los sudafricanos están tratando de salvarlo.



Dos organizaciones conservacionistas anunciaron recientemente planes para construir un “pangalorium”, un refugio de pangolines en Johannesburgo que ayudará a cuidar a los pangolines africanos capturados por los funcionarios de aduanas hasta que estén lo suficientemente saludables como para ser devueltos a la naturaleza. También desplegarán perros especialmente entrenados en las fronteras sudafricanas para olfatear pangolines o escamas que transportan los contrabandistas.



“La mayoría de los animales llegan en muy mal estado de salud cuando nos los traen”, dijo Ray Jansen, presidente de la Grupo de trabajo sobre pangolines africanos , Que se asocia con Fundación Familia Ichikowitz para esta campaña.

Los pangolines a menudo sufren heridas brutales y heridas por cercas eléctricas y otras formas de captura, dijo Jansen. Cuando llegan a los centros de rehabilitación, suelen estar muy estresados ​​y reacios a comer o beber.



Los pangolines son los animales más traficados del mundo, según la UICN . Los conservacionistas estiman que desde 2000, más de 1 millón de pangolines han sido cazados furtivamente y traficados internacionalmente.

De África a Asia

Existen ocho especies de pangolines en todo el mundo; cuatro en Asia y cuatro en África. La UICN considera que todos están en peligro de extinción, debido, en parte, al comercio ilegal.

El comercio del mercado negro es particularmente activo en China, donde las distintivas escamas de queratina del pangolín se utilizan para la medicina tradicional y su carne se considera un manjar. Pero a medida que las poblaciones nativas de Asia han disminuido, los traficantes ahora están dirigiendo su mirada hacia los pangolines en África. El año pasado, los funcionarios incautaron más de 49 toneladas de escamas de pangolín traficadas ilegalmente, según el Grupo de Trabajo de Pangolines Africanos.



A nivel local, en Sudáfrica y otros países africanos, los pangolines también se cazan por su carne y se utilizan en ceremonias religiosas.

“La caza furtiva en África ya no es solo una cuestión de conservación”, Ivor Ichikowitz, presidente de la Fundación de la Familia Ichikowitz dijo en un comunicado . “Es un tema de seguridad que amenaza la estabilidad y el tejido social del continente. Así como el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte y marfil financia actividades delictivas que van desde el terrorismo hasta el tráfico de drogas y de personas, el comercio ilegal de pangolines en rápido aumento representa una amenaza importante para la seguridad de África. No podemos quedarnos de brazos cruzados y permitir que esto suceda '.

Afortunadamente, la gente finalmente está comenzando a defender a estos desamparados.