Imagen: Marta A. Skowron Volponi y Paolo Volponi

Investigadores polacos han redescubierto una rara especie de polilla de Malasia que antes solo se conocía a partir de un espécimen de 130 años.



El ala clara azul oriental (Heterosphecia tawonoides) no se parece mucho a la mayoría de las polillas. Imita a una abeja, tanto en apariencia como en comportamiento, para evitar a los depredadores. El ala clara tiene escamas alargadas en sus patas que parecen el pelaje de una abeja para depredadores como pájaros y peros. Las polillas también tienen llamativas bandas de color azul metálico en el abdomen, un color que se encuentra en muchas especies de abejas del sudeste asiático.



A diferencia de la mayoría de los otros tipos de polillas, el ala clara vuela solo durante el día como sus amigas abejas. La doctora Marta Skowron Volponi, investigadora de posgrado de la Universidad de Bialystok que observó a la polilla en el Parque Nacional Taman Negara de Malasia, informó en la revista Ciencia de la conservación tropical que el ala clara imita el patrón de vuelo en zigzag de una abeja, e incluso puede emitir un zumbido.

Imagen: Marta A. Skowron Volponi y Paolo Volponi

Volponi teoriza que los clearwings hacen todo este mimetismo, e incluso se juntan con abejas y avispas reales, para evadir a los depredadores que buscan una comida fácil y no están dispuestos a arriesgarse a una picadura en la boca.



“El ala clara azul oriental tiene un tamaño de solo dos centímetros, pero hay tantas cosas fascinantes sobre ellos y mucho más que esperamos aprender”, dijo Volponi en un comunicado de prensa.

Volponi y sus colegas investigadores aún no han determinado el estado de conservación del ala clara azul oriental, que parece preferir vivir a lo largo de las orillas de los cursos de agua en las selvas tropicales de Malasia. La especie perdida hace mucho tiempo podría volver a estar en riesgo gracias a las tasas de deforestación de Malasia, que se encuentran entre las más altas del mundo. Y, desafortunadamente, la pérdida de hábitat no es algo de lo que la polilla pueda esconderse, ya sea con un disfraz de abeja increíble o no.