Investigadores de aguas profundas han descubierto tres nuevas especies de peces fantasmales en uno de los lugares más profundos de la tierra.



Una de las especies recién descubiertas de pez caracol de Atacama. Imagen: Universidad de Newcastle

Las tres especies, llamadas temporalmente peces caracoles de Atacama rosados, azules y morados, son criaturas gelatinosas parecidas a anguilas que prosperan bajo una presión aplastante. Con sus dientes y los diminutos huesos del oído interno que constituyen las partes más duras de sus cuerpos, están tan bien adaptados a la implacable presión de las profundidades que se convierten en papilla si salen a la superficie.



Pequeños, translúcidos y sin escamas, el pez caracol de aspecto extraño se ve bastante diferente de otras aterradoras criaturas de aguas profundas (piense: dientes de colmillo, rape y tiburones duende, que tienen filas de dientes afilados como navajas).

Tomografía computarizada

Un grupo internacional de 40 investigadores vio los peces inusuales a 25.000 pies de profundidad en la Fosa de Atacama, una fosa oceánica a 100 millas de la costa de Perú y Chile. El equipo tardó 4 horas en bajar su módulo de aterrizaje, un dispositivo de alta tecnología con cebo, monitores y cámaras, hasta el fondo de la trinchera, donde pudieron capturar imágenes novedosas de las inusuales criaturas.



La trinchera es un lugar frío, oscuro y lúgubre; Es imposible que la luz viaje tan lejos bajo el agua, y la temperatura se sitúa justo por encima del punto de congelación a 34°F. Por suerte para los peces caracoles, el entorno inhóspito significa que son los únicos depredadores de la zona, por lo que pueden elegir la presa para comer cuando quieran.

'Como muestran claramente las imágenes, hay muchas presas de invertebrados allí y los peces caracoles son el principal depredador, parecen ser bastante activos y se ven muy bien alimentados', dijo el Dr. Thomas Linley, un experto en peces de aguas profundas de Newcastle. Universidad, dijo en un comunicado .

Los científicos lograron traer un pez a la superficie para preservarlo para futuras investigaciones en el Museo de Historia Natural de Londres.