Conoce a Hope y Nicky, dos adorables rinocerontes negros bebés que adoran los masajes en el vientre, los baños de barro y un buen rasguño detrás de las orejas. Tienen una vida bastante buena, pero estos rinocerontes tienen una historia problemática.



Hope se quedó huérfana cuando los cazadores furtivos mataron a su madre. Nicky, que es ciego, fue rescatado por guardabosques que temían que no pudiera sobrevivir solo en la naturaleza. Los dos terneros viven en Lewa Wildlife Conservancy en Kenia, que es el hogar de más de 150 rinocerontes blancos y negros protegidos.



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Las poblaciones de rinocerontes en África y el resto del mundo han sido diezmadas por los cazadores furtivos que atacan a los animales por sus cuernos. El cuerno de rinoceronte puede venderse por más que el oro en lugares como Vietnam y China, donde es buscado por sus supuestos poderes curativos y se cree que es un símbolo de estatus.



Solo quedan unos 27.000 rinocerontes en estado salvaje. Las 5 especies vivas están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, pero algunas enfrentan mayores desafíos que otras. Por ejemplo, los cazadores furtivos han eliminado casi por completo a los rinocerontes blancos salvajes del norte en África, dejando solo 3 en cautiverio.

Gracias a los esfuerzos de grupos conservacionistas como The Lewa Wildlife Conservancy, el número de rinocerontes ha aumentado constantemente durante las últimas décadas. Si bien la cantidad de rinocerontes negros africanos disminuyó más del 97 por ciento de 70.000 animales a poco más de 2.000 entre 1960 y 1995, había casi 5.000 en 2010, según la UICN.



Los rinocerontes blancos del sur también se han recuperado a unos 20.000 en 2010 desde menos de 100 en la década de 1980.

Pero no todo está claro. Los cazadores furtivos en Sudáfrica mataron a casi tres rinocerontes por día en 2016 y sus métodos solo se están volviendo más agresivos. Hasta que desaparezca la demanda de cuerno de rinoceronte, este terrible problema persistirá.