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¡Habla de un ataque furtivo! Algunos escarabajos errantes han cambiado la forma de su cuerpo y su estructura química para parecerse a las hormigas armadas, de modo que puedan infiltrarse en la colonia y acercarse lo suficiente para comerse a sus crías.



Los escarabajos se han adaptado a patas largas como hormigas y una cintura más estrecha para mezclarse perfectamente con su presa. Un humano probablemente podría distinguir a los dos mirando de cerca, pero las hormigas son ciegas, por lo que los escarabajos también han sufrido cambios químicos que los hacen oler y sentirse como hormigas.



Los impostores también hacen un esfuerzo adicional al unirse a las hormigas en las redadas e incluso prepararlas. Luego, devoran las larvas de las hormigas, según un estudio publicado en Current Biology.

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Los investigadores dicen que al menos 12 especies distintas de escarabajos errantes han desarrollado de forma independiente esta táctica de disfraz. Y lo que es aún más notable es que su último ancestro común vivió hace más de 105 millones de años, lo que significa que no están estrechamente relacionados.



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Los científicos llaman a este proceso evolución convergente, en la que dos o más especies distintas desarrollan independientemente rasgos similares. Tomemos, por ejemplo, los murciélagos y los delfines, que han desarrollado la capacidad de cazar presas a través del sonido. O la forma en que los pájaros y los insectos desarrollaron alas.

Los autores del estudio dicen que sus hallazgos sugieren que la evolución no es verdaderamente aleatoria.

'La cinta de la vida ha sido extremadamente predecible siempre que los escarabajos errantes y las hormigas armadas se unen', dijo el coautor Joseph Parker en un comunicado. 'Surge la pregunta: ¿por qué la evolución ha seguido este camino tantas veces?'



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