Imagen: Christine Williams

Los tiburones de Groenlandia son los vertebrados más longevos del mundo, con una esperanza de vida que posiblemente supere los 300 años. Sorprendentemente, es probable que las hembras no comiencen a reproducirse hasta los 150 años, sugiere una investigación.



Los tiburones son nativos de las aguas árticas y del Atlántico norte, y navegan a una profundidad típica de unos 3.900 pies en aguas que están justo por encima del punto de congelación. Los gigantes de movimiento lento crecen hasta unos 26 pies de largo y pueden pesar más de 2,400 libras. Los investigadores han estimado que crecen menos de media pulgada por año, lo que ayudaría a explicar por qué maduran tan lentamente.



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Debido a sus hábitats inaccesibles, estos peces son difíciles de analizar en la naturaleza, pero los investigadores pudieron estudiar 28 tiburones de Groenlandia hembras mientras trabajaban con el programa de monitoreo de peces comerciales del Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia.

Las edades de la mayoría de los peces óseos se pueden determinar leyendo los anillos que se desarrollan en sus estructuras cartilaginosas, pero los tiburones de Groenlandia son 'demasiado blandos', por lo que los científicos tuvieron que encontrar otra forma. Usando la datación por radiocarbono, pudieron estudiar las proteínas que se encuentran en el tejido del cristalino del ojo para estimar las edades de los tiburones.

Los investigadores recolectaron ojos de 28 tiburones de Groenlandia individuales capturados como captura incidental. Los especímenes representaron una amplia variedad de edades, y se estima que los más antiguos son 335 y 392 años , respectivamente. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Ciencias .



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Una combinación de madurez tardía de los tiburones, hábitats remotos y la falta de investigación biológica ha causado preocupación por las poblaciones de tiburones de Groenlandia entre las conversaciones, y la especie está catalogada como 'Casi Amenazada' por la UICN. Además de ser capturados inadvertidamente como captura incidental durante las operaciones de pesca, sus hábitats podrían verse afectados por el cambio climático y el impacto humano.

'Si los tiburones de Groenlandia viven tanto tiempo y no se reproducen hasta los 150 años, su población es vulnerable a la explotación', afirmó el ecólogo Aaron Fisk a National Geographic .

Vea un avistamiento reciente del tiburón en el video a continuación. Esto fue filmado a una profundidad de 225 metros cerca de Quqertarsuaq / Godhavn, Groenlandia.


Vea más de este tiburón de cerca en el video a continuación:

Vídeo : Expedición Dana 2012, dirigida por la Sección Marina de la Universidad de Copenhague. Para obtener más información sobre la investigación del tiburón de Groenlandia, visite mbl.ku.dk/JFSteffensen/OldAndCold