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Una pequeña, esquiva e increíble población de lobos vive en la costa del Pacífico de Canadá.



Según los investigadores que han estudiado el ADN de los lobos, son genéticamente diferentes de sus parientes del interior. También son muy diferentes en su comportamiento: dependen casi completamente del océano para sobrevivir.



Los lobos costeros o marinos, como se les llama, son buenos nadadores, capaces de viajar hasta 7.5 millas de la tierra a la vez para cazar y cazar criaturas marinas. Si bien normalmente asociamos las comidas de los lobos con cosas como alces y caribúes, hasta el 90 por ciento de la dieta de los lobos marinos se compone de mariscos, casi una cuarta parte, salmón. También cazan focas y nutrias de río y buscan percebes, almejas, huevos de pescado y cadáveres de ballenas.

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Estos lobos marinos también son físicamente diferentes de sus parientes del interior: son mucho más pequeños, del tamaño de un pastor alemán.



Lo que los hace aún más notables para los investigadores es el hecho de que tal distinción genética existe entre los lobos en un área tan pequeña como la costa de la Columbia Británica. Por lo general, las diferencias genéticas se encuentran generalmente cuando los animales están separados por grandes distancias.

Algunos lobos marinos también viven en Alaska, pero en general, sus poblaciones han disminuido constantemente a lo largo de las décadas.

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“Una vez vagaron hasta California en sus antiguas selvas tropicales templadas. Ahora solo bajan al norte de Vancouver ”, dijo Chris Darimont, director científico de Raincoast Conservation Foundation. dijo a National Geographic 'Esto debería recordarnos que debemos cuidarlos bien'.



De hecho, se estimaba que solo había unos 150 lobos marinos que vivían en la isla de Vancouver en 2008. La pérdida de hábitat, la caza de trofeos y la disminución de la población de salmones son amenazas para su supervivencia.

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