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Los caracoles de agua dulce causan más de 200.000 muertes al año- más que cualquier mamífero depredador.



Los caracoles de agua dulce se encuentran en una amplia variedad de hábitats, desde pequeñas piscinas hasta grandes lagos. Estos moluscos gasterópodos se alimentan de algas, detritos y materia en suspensión que se encuentra en el agua.



Son animales parásitos responsables de la transmisión de la esquistosomiasis, que ha sido reportada en 78 países. Los caracoles de agua dulce liberan la forma larvaria del parásito en el agua, que luego penetra en la piel de quienes entran en contacto con el agua.

Las larvas son trematodos que se infiltran en el torrente sanguíneo y se convierten en esquistosomas adultos. Algunos parásitos quedan atrapados en los tejidos corporales, lo que resulta en reacciones inmunes y eventual degradación de los órganos.



La enfermedad se encuentra principalmente en Asia, África y América del Sur. Debido a la gravedad de la enfermedad, los caracoles de agua dulce son reconocidos como uno de los animales más mortíferos del planeta.

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La ecologista de enfermedades Suzanne Sokolow explicó a Viernes de ciencia , “Los huevos [de esquistosomiasis] pueden alojarse en diferentes tejidos y causar síntomas graves que van desde anemia y fatiga, hasta varios síntomas graves, [e] incluso la muerte en aproximadamente el 10 por ciento de los casos crónicos”.

Los síntomas de la esquistosomiasis comienzan cuando el cuerpo reacciona a la presencia de huevos de gusanos. Dependiendo del tipo de parásito, estos pueden incluir dolor abdominal, diarrea y sangre en las heces, aunque el signo clásico de infección es sangre en la orina.

El fármaco prazicuantel sirve como método principal de tratamiento, aunque se pone un gran énfasis en la prevención, destacada por el aumento de los protocolos de saneamiento en las áreas afectadas.



Algunos investigadores están considerando un enfoque más creativo para el control de los caracoles, como la introducción de un depredador natural de los caracoles en su hábitat nativo para reducir la población de caracoles.

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