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Estos pequeños marsupiales que viven en las montañas tienen una estrategia de apareamiento única e inusual: los machos se aparean frenéticamente con varias hembras hasta que mueren.



'Reproducir o morir en el intento' es evidentemente el lema del antechinus, un mamífero en miniatura parecido a una musaraña que se encuentra sólo en las remotas cimas de las montañas de Australia, Tasmania y Nueva Guinea.



Para estos animales, el apareamiento es una oportunidad única en la vida: los machos generalmente solo viven lo suficiente para reproducirse una vez, por lo que no corren ningún riesgo. Los individuos literalmente se desmoronarán durante las sesiones de maratón de apareamiento de 2 a 3 semanas, cada una con una duración de hasta 14 horas. Su pelaje erizado se cae, sangran internamente y sus tejidos comienzan a pudrirse. Incluso en este estado, los machos seguirán buscando más hembras (probablemente no impresionadas) para aparearse.

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Biólogo Diana Fisher de la Universidad de Queensland cree que esta extraña estrategia es una adaptación a la disponibilidad estacional de alimentos en la región combinada con una intensa competencia entre machos.



En lugar de competir peleando, los machos lo hacen con esperma. Al aparearse con frecuencia con tantas hembras como sea posible, es más probable que desplacen el esperma de otros machos y, por lo tanto, transmitan sus genes a la siguiente generación. Y, la especie tiene una vida tan corta que una muerte un poco prematura por apareamiento no parece una mala opción.

Desafortunadamente, esta no es la muerte por coito, no es la única amenaza que enfrentan los antechinus en estos días. El gobierno australiano declaró recientemente dos especies en peligro de extinción: el antechinus de cabeza plateada (Antechinus argentus) y el antechinus oscuro de cola negra (Antechinus arktos.)

Su declive se ha debido principalmente a la pérdida de hábitat, el cambio climático y las amenazas de animales salvajes como gatos, caballos y ganado.



“Australia tiene la peor tasa de extinción de mamíferos del mundo”, dijo el Dr. Andrew Baker, profesor de la Universidad Tecnológica de Queensland, quien descubrió por primera vez ambas especies en 2013. “Debemos tomar medidas, por lo que me complace que el gobierno australiano haya aprobado esta inclusión y consagró la protección de los antechinus, y una gama de otras especies, en la legislación federal '.

Solo podemos esperar que las estrategias de conservación implementadas ayuden a salvar a esta fascinante criatura.

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