Imagen: Copyright Sociedad Americana de Ictiólogos

Investigadores de la Universidad de Kansas descubrieron que el pez piedra, un grupo de peces común en las aguas costeras del Indo-Pacífico, tiene un mecanismo de defensa horrible: una navaja automática retráctil en cada mejilla.



Llamados 'sables lagrimales', las hojas están controladas por huesos y músculos sobredesarrollados debajo de los ojos y se extienden hacia afuera desde la mejilla cuando se activan. Aunque el pez piedra ha sido bien investigado, este mecanismo inusual no se descubrió hasta que uno de los autores del estudio lo encontró mientras diseccionaba su antiguo pez piedra mascota.



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Los peces piedra, que están muy extendidos, son en su mayoría criaturas marinas, aunque se sabe que viven en los ríos. Llamados así por su color gris moteado parecido a una roca que proporciona un excelente camuflaje, normalmente flotan inmóviles sobre el lecho marino o el lecho del río, esperando que pase la presa.

Los investigadores plantean la hipótesis de que los sables lagrimales son un mecanismo de defensa para protegerse de los depredadores.



'Si encuentra imágenes de estos peces piedra en la boca de otras cosas, el sable lagrimal siempre está bloqueado', dijo el autor principal del estudio, William Leo Smith. dijo en un comunicado .

Espécimen limpiado y manchado de un prowfish verrugoso, que tiene un sable lagrimal. Imagen: William Leo Smith

El descubrimiento solo hace que el ya mortal pez piedra carnívoro sea más temible. Los peces también tienen puntas intimidantes en forma de aguja para las aletas dorsales, que levantan de la espalda cuando están amenazados o cuando pasa una presa. Esas púas contienen el veneno más poderoso de cualquier criatura; una neurotoxina capaz de matar a un ser humano adulto en un período de tiempo muy corto.

No estamos seguros de que 'cuchillos faciales' encabece la lista de 'razones para no meterse con el pez piedra', pero probablemente esté entre las tres primeras.



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