Imagen: Chuck Holliday / Flickr

Probablemente haya oído hablar de las cigarras, los zumbidos enjambres de insectos ruidosos que surgen cada verano. Pero, ¿qué hay de sus depredadores, los asesinos de cigarras, colosales avispas excavadoras con mandíbulas considerables y un apetito exclusivo por las cigarras?



Con un nombre como 'asesino de cigarras', podrías sospechar que estos insectos serían particularmente brutales, y estarías en lo cierto. Las avispas grandes, que técnicamente se llamanSphecius hermosoy miden casi 2 pulgadas de largo, tienen una estrategia de caza particularmente intensa. Como otro avispas parasitoides , utilizan los insectos como incubadoras de vida para sus crías.



Poco después de la eclosión, las avispas hembra cavan madrigueras elaboradas debajo del suelo para albergar sus nidos. Luego, buscan activamente cigarras en árboles y entre arbustos altos. Una vez descubierto, el 'juego terminado' para la cigarra: el asesino la paraliza con un rápido aguijón.

Luego, el asesino intenta llevar a la cigarra indefensa de regreso a su propia madriguera, pero el insecto es un peso muerto, a veces dos o tres veces el tamaño del asesino. Incapaz de volar con la carga extra a cuestas, la tenaz avispa se agarra firmemente a la cigarra y, en cambio, trepa a los árboles para saltar de las ramas y deslizarse hacia su madriguera. El asunto requiere varios intentos durante un día completo.



Avispa asesina de cigarras del este sosteniendo una cigarra paralizada. Imagen: Bill Buchanan / EE. UU. Servicio de Pesca y Vida Silvestre

Una vez finalmente de regreso en su madriguera, el asesino coloca la cigarra paralizada (pero muy viva) en una de sus muchas cámaras de melancolía aproximadamente a 10 a 20 pulgadas bajo tierra. La hembra pone sus huevos cerca de la herida de la cigarra para facilitar el acceso, luego sella la cámara con tierra, sepultando a la pobre criatura condenada.

Uno o dos días después, el huevo eclosiona y la larva comienza a devorar a la cigarra indefensa, entrando por la herida abierta. Una vez que se haya llenado, hará girar un capullo para comenzar la transformación en una avispa adulta.

Una vez que llegan a la edad adulta, su esperanza de vida es corta. Los asesinos de cigarras emergen en julio o agosto y generalmente mueren en septiembre. Y aunque su estrategia de reproducción puede parecer despiadada, también tienen que lidiar con sus propios depredadores, incluidas las abejas carpinteras y las hormigas aterciopeladas.



Si bien a menudo se las confunde con avispones, las avispas generalmente son humanos desinteresados, en cambio reservan su aguijón para paralizar a sus presas, por lo que no hay necesidad de preocuparse si se encuentra con una. Es más, estos tipos controlan la población de cigarras, lo que es beneficioso para los árboles y arbustos de su jardín.

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