Esta peculiar criatura, el cangrejo herradura, salva vidas todos los días (¡y probablemente ya haya salvado la tuya)!



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Los cangrejos herradura son invertebrados marinos de aspecto algo primitivo con un esqueleto externo resistente. Prosperan en aguas oceánicas poco profundas y llegarán a la costa periódicamente para aparearse. Probablemente hayas visto uno si frecuentas las playas de la costa este de EE. UU.

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Puede que no parezcan mucho en el exterior, pero la sangre que fluye a través de ellos tiene habilidades extraordinarias para salvar vidas gracias a 450 millones de años de evolución.

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La sangre de cangrejo herradura contiene células llamadas amebocitos. Al igual que nuestros glóbulos blancos, los amebocitos defienden al cuerpo contra las infecciones en una fracción del tiempo. En una reacción que toma tan solo 45 minutos (en comparación con dos días en los mamíferos), los amebocitos se coagulan alrededor de bacterias que miden tan solo una parte por billón, atrapando e inmovilizando al invasor.



Debido a esto, los científicos usan el contenido de la sangre para analizar vacunas, medicamentos intravenosos y dispositivos médicos implantables en busca de contaminación. De hecho, cada medicamento certificado por la FDA debe probarse con él. Es tan valioso que un cuarto del extracto de la sangre vale aproximadamente,000.

El Grupo de Investigación y Desarrollo Ecológico (ERDG) El sitio web dice: 'Si alguna vez se ha vacunado contra la gripe, conoce a alguien con un marcapasos o un reemplazo de articulación, o le ha dado a su mascota una vacuna contra la rabia, tiene una deuda de gratitud con el cangrejo herradura'.

Otra cosa interesante de estos animales es que tienen sangre azul en lugar de roja. Donde tenemos la proteína hemoglobina a base de hierro para transportar nuestro oxígeno, los cangrejos herradura tienen hemocianina a base de cobre, lo que le da un color azul.

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Cada año, se recolectan medio millón de cangrejos herradura, se llevan a un laboratorio para “desangrarlos” y devolverlos al mar. Si bien la mayoría sobrevive, se estima que hasta un 30% no.

Estas criaturas fenomenales han estado evolucionando durante la asombrosa cantidad de 450 millones de años, pero es posible que no existan por mucho más tiempo. Estos cangrejos se usan comúnmente como cebo o fertilizante, y sus poblaciones están disminuyendo rápidamente debido a la sobreexplotación.