Imagen: Ilustración de Velizar Simeonovski a través de YouTube

Los científicos han descubierto una nueva especie de rata gigante en las Islas Salomón que pesa más de dos libras y, según los lugareños, puede romper cocos con los dientes. Sería aterrador si no fuera tan adorable.



Llamada 'Vika' por los lugareños, la criatura recién descubierta tiene pelaje marrón, una cola suave y patas traseras anchas, que usa para escalar las ramas de 30 pies de altura de la selva tropical donde vive. Este gigante relativo mide más de 1,5 pies de la cabeza a la cola y es aproximadamente 4 veces más grande que la rata promedio que habita en las ciudades.

Una fotografía de Uromys vika por Tyrone Lavery



Vika es el primer roedor nuevo descubierto en las Islas Salomón en 80 años, y la búsqueda para encontrarlo fue especialmente desafiante. Si bien los lugareños saben desde hace mucho tiempo acerca de la rata, los investigadores nunca vieron una hasta 2015, cuando el mamólogo Tyron Lavery del Museo Field de Historia Natural vio el primer espécimen después de una búsqueda de cinco años.

El hecho de que Vika pase la mayor parte del tiempo en las copas de los árboles hizo que fuera difícil de detectar. Tampoco ayudó que la mayoría de los árboles en las Islas Salomón hayan sido talados por empresas madereras comerciales.

Cráneo de Uromys vika. Foto vía Field Museum


De hecho, Lavery descubrió a la criatura por casualidad cuando salió corriendo de un árbol que había sido talado por los madereros. Desafortunadamente, la rata finalmente murió a causa de la caída, pero los investigadores pudieron usar el espécimen único para desentrañar detalles sobre la nueva especie, que describieron en un artículo publicado en el Journal of Mammalogy .

Los investigadores esperan que la elusiva criatura sea catalogada como en peligro crítico de extinción.