En mis extensos viajes por Australia, seguía pensando que vería aparecer un dinosaurio en alguna parte. En la mayoría de los lugares, los paisajes parecen tan antiguos y prehistóricos que juraría que se ha adentrado en una tierra olvidada por el tiempo. Pero ningún lugar tiene más probabilidades de albergar vida prehistórica que la selva tropical de Daintree en el extremo norte de Queensland.



Una vez que conduzca hacia el ferry y cruce el río Daintree infestado de cocodrilos, básicamente estará entrando en Jurassic Park.

El río Daintree. Foto por Teddy Fotiou .

El ferry en sí es una característica notable de la región. El ferry del río Daintree puede transportar un máximo de 40 vehículos en el viaje de cinco minutos a través del río, es el único método para ingresar a la selva tropical de Daintree sin un 4 × 4.



Los lugareños han discutido la construcción de un puente; sin embargo, un puente aumentaría el turismo en el área y amenazaría el frágil ecosistema de la selva tropical. Por lo tanto, el ferry sigue siendo el rey.

El ferry del río Daintree. Foto por Teddy Fotiou .

Al otro lado del río, comienza la verdadera selva tropical de Daintree, y la diversidad de la vida es fenomenal.

Aquí, especies antiguas de plantas que no existen en ningún otro lugar abarrotan la naturaleza montañosa. Algunas de estas plantas no han cambiado en 110 millones de años. y, como resultado, le dan a la selva una apariencia mesozoica.



Palmeras de abanico en la selva tropical de Daintree. Foto por Teddy Fotiou .

Pero eso no es todo. Una gran cantidad de criaturas, tanto grandes como pequeñas, se suman a las vibraciones jurásicas del Daintree. Las arañas enormes son bastante comunes, pero generalmente son inofensivas. Algunos esperan a su presa en telarañas ...

Araña tejedora de orbe dorada. Foto por Teddy Fotiou .

… Mientras otros cazan a sus presas en el suelo y en los árboles.

Araña tigre cazador. Foto por Teddy Fotiou .

Mientras tanto, en los ríos y arroyos ya lo largo de la costa, enormes cocodrilos de agua salada acechan en el fango, esperando atrapar a marsupiales y turistas desprevenidos.

Creciendo hasta 20 pies (6 metros) de largo , estos cocodrilos son los reptiles más grandes del mundo, y sus poderosas mandíbulas aplastantes no son diferentes a las de un tiranosaurio hambriento.

Cocodrilo de agua salada en la selva tropical de Daintree. Foto por Teddy Fotiou .

Las serpientes son igualmente numerosas. En la sala de generadores de un pequeño motel de Daintree, tuve un encuentro cercano con la serpiente más grande de Australia: la pitón amatista. Creciendo hasta 20 pies (6 metros) , la pitón amatistina es una de las seis serpientes más grandes del mundo y puede superar la longitud de un cocodrilo adulto.


Pitón amatista en la sala de generadores. Foto de Teddy Fotiou

Además de los cocodrilos y las serpientes, los lagartos gigantes también son comunes y se ven igualmente como dinosaurios. En los árboles, noté más de unos pocos monitores de encaje, que son parientes ligeramente más pequeños del dragón de Komodo que son bastante comunes en el este de Australia. Por lo general son inofensivos, pero al igual que otros lagartos monitores, poseen una mordedura venenosa y desagradable.

Monitor de encaje en un árbol. Foto por Teddy Fotiou .

Más abajo en los árboles, las lagartijas más pequeñas se aferran a los troncos de los árboles y se escabullen entre la hojarasca.

El más notable de estos lagartos es el dragón del bosque de Boyd, que se parece mucho a un dragón en miniatura y solo se puede encontrar en las selvas tropicales húmedas del extremo norte de Queensland.

El dragón del bosque de Boyd. Foto por Teddy Fotiou .

Pero, si todos esos animales no fueran suficientes para convencerte de que la selva tropical de Daintree es el mundo perdido, es posible que desees echar un vistazo al casuario del sur. Los casuarios son aves altas y no voladoras nativas del extremo norte de Queensland, y se parecen mucho a un cruce entre un avestruz y un Velociraptor. Si algún habitante de Daintree merece el título de 'dinosaurio', el casuario ciertamente lo hace. De hecho, ¡los casuarios se parecen más a dinosaurios que a pájaros!

Casuario del sur. Foto por Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou es un galardonado fotógrafo y escritor de vida salvaje con un don para la aventura. Vive en su velero de 30 pies cerca de Norfolk, Virginia y viaja por todo el mundo, escalando volcanes en las islas del Pacífico y buceando con tiburones en naufragios en el Océano Atlántico. Recientemente, pasó un año en Australia, dando la vuelta a Land Down Under y conduciendo más de 16.000 millas. Es un experto en la identificación de la mayoría de las especies de animales y se siente cómodo en la tierra, bajo el mar y en el aire. Actualmente, está trabajando en la recopilación de increíbles fotografías e imágenes de la vida silvestre en el este de los Estados Unidos y se dirigirá a Zambia para RoaringEarth en noviembre.