Imagen: Rafael Lemaitre y Ellen Muller

Esta diminuta criatura fue descubierta recientemente sacando la cabeza de un pequeño caparazón en las profundidades del Parque Nacional Marino Bonaire.



La fotógrafa y naturalista Ellen Muller se encontró por primera vez con la especie durante una inmersión de rutina a través del lecho del arrecife situado frente a la isla de Bonaire en Venezuela. El cangrejo de dos milímetros de largo se encontró viviendo en grietas y hendiduras junto con otras especies marinas, incluidas las morenas y la langosta de arrecife en llamas, persistiendo a una profundidad promedio de 14 metros debajo de la superficie.



Los investigadores han nombrado al animalPylopaguropsis mollymulleraey con el permiso del gobierno trajo sus primeros especímenes vivos a la Institución Smithsonian para su análisis científico. Es solo la segunda especie dePylopaguropsisencontrado hasta la fecha dentro delPaguridaefamilia.

El crustáceo inusual cuenta con patas de rayas blancas y rojas brillantes y una garra grande e inusual. Su apariencia colorida se atribuye a su referencia común como el 'cangrejo ermitaño rayado de caramelo'.



Imagen: Rafael Lemaitre y Ellen Muller

La garra derecha del cangrejo es la característica más fascinante debido a su enorme tamaño en comparación con el resto del cuerpo y la forma de bola de helado. Si bien se desconoce la función exacta de la garra, podría usarse como un mecanismo de alimentación general o como un medio para que el animal se mueva por el fondo del océano.

El hábitat natural del cangrejo dentro de las guaridas de las morenas sugiere que puede comportarse como un tipo de pez limpiador tropical para estos grandes organismos. Los colores brillantes del animal, similares a otros invertebrados limpiadores, apoyan esta hipótesis, así como la observación física de un individuo que se arrastra por el cuerpo de una morena de bandas anchas.

Los cangrejos boxer tienen una relación simbiótica similar con las anémonas de mar .



'La idea de que este animal pueda estar limpiando morenas es intrigante', dijo Jan Pechenik, biólogo marino de la Universidad de Tufts. informó . “La evidencia no es del todo convincente todavía. Pero este sería el primer ejemplo de un limpiador de cangrejos ermitaños si ese es realmente el caso '.

Estos hallazgos se publican en la revista ZooKeys .

Mire este increíble metraje capturado por la fotógrafa y videógrafa Ellen Muller: