Imagen: Tim Gage

Las medusas son famosas por sus tentáculos punzantes, que pueden provocarnos una picadura dolorosa cada vez que nos topamos con una en la playa. Pero, mientras que la mayoría de las medusas solo producen una picadura que causa un sarpullido o un dolor leve, algunas especies son realmente mortales. La mayoría de las medusas de esta lista no te matarán, pero las que sí pueden son algunas de las criaturas más venenosas del océano.



5. Ortigas de mar

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Las ortigas marinas son medusas del género Chrysaora , y son bastante comunes en todo el mundo. En América del Norte, si ves una medusa surcando las olas en la playa o pulsando alrededor de un muelle, probablemente sea una ortiga. Afortunadamente, si tocas uno, no morirás. Las ortigas marinas reciben su nombre de las plantas de ortiga, que causan un leve dolor e irritación cuando se tocan. Los efectos de la picadura de la ortiga no son diferentes.



4. Medusa bala de cañón

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Al igual que las ortigas marinas, las medusas bala de cañón tienen una distribución muy amplia y, a menudo, se encuentran en aguas cálidas de estuarios, lo que las pone en estrecho contacto con los humanos. De hecho, en los meses de otoño y verano en el sureste de los EE. UU., Constituyen más del 16% de la biomasa en las áreas costeras poco profundas. Debido a su amplia variedad y proximidad a playas pobladas, están en esta lista, pero ¿pueden matarte? No. Su picadura puede causar un dolor leve y enrojecimiento (y, en algunos casos, problemas cardíacos), pero en última instancia es inofensivo.

3. Medusa melena de león

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La medusa melena de león es la especie de medusa más grande conocida. Puede obtener un diámetro de campana de 7 pies y 6 pulgadas (2,3 metros) y una longitud de tentáculo de 121,4 pies (37 metros) de largo, lo que lo convierte en uno de los invertebrados vivos más grandes.



Sin embargo, a pesar de su tamaño, no se sabe que sus picaduras sean fatales. Sin embargo, su tamañolatacausar problemas graves de otras formas. El 21 de julio de 2010, los restos de una sola medusa melena de león picaron a unas 150 personas en Rye, New Hampshire, EE. UU.

2.Medusa Irukandji

Imagen: G ondwana Girl, Wikimedia Commons

El Irukandji es la primera medusa de la lista que es mortal y es incluso peor que cualquier cosa que puedas imaginar. A diferencia de la mayoría de las medusas que solo tienen células urticantes (llamadas nematocistos) en sus tentáculos, las medusas Irukandji también tienen células urticantes en sus campanas. Cuando estas células urticantes entran en contacto con la piel humana, se activan e inyectan un veneno muy potente. Al principio, la picadura puede sentirse como la picadura de un mosquito, pero dentro de 5 a 120 minutos, la picadura causa una condición conocida como síndrome de Irukandji.

Las víctimas con síndrome de Irukandji a menudo experimentarán dolores de cabeza, dolores musculares, dolores de pecho y abdominales, dolores de espalda, náuseas, vómitos, sudoración, ansiedad, hipertensión, taquicardia y edema pulmonar. Si no son hospitalizados de inmediato, podrían morir y, de hecho, muchas víctimas de Irukandji han rogado a los médicos que los maten para acabar con el dolor. Pero eso no es todo.



En contraste con la enorme pero inofensiva medusa melena de león, las medusas Irukandji son diminutas. Con un tamaño de campana entre 0.20 pulgadas (5 milímetros) y 0.98 pulgadas (25 milímetros) de ancho y cuatro tentáculos que van desde unos pocos centímetros hasta 3.3 pies (1 metro) de largo. , son prácticamente invisibles. Esto los hace especialmente peligrosos. De hecho, probablemente deberían ser el número uno en esta lista, pero ...

1. Avispa de mar o medusa de caja

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El Irukandji puede dar miedo, pero no es la medusa más venenosa del mundo. Ese título es para la avispa marina (Chironex fleckeri), que no solo es la medusa más venenosa sino también la criatura marina más venenosa. La picadura de una avispa marina causa un dolor insoportable, así como una sensación de ardor similar a ser marcado por un hierro caliente.

Además, cuando una avispa marina pica a una persona, el veneno actúa como un hecho y puede causar la muerte en 5 minutos. En varios casos, las víctimas han experimentado un paro cardíaco o se han ahogado antes de que pudieran salir del agua. En Australia, las avispas marinas han causado, al menos, 64 muertes desde 1883. Muchas víctimas eran niños debido a su menor masa corporal.

Para combatir los efectos de la picadura de una avispa marina (y la picadura de la mayoría de las otras medusas, incluida la medusa Irukandji), debes usar vinagre. El ácido acético en el vinagre desactiva permanentemente los nematocistos no descargados.

Mención de honor: Man O ’War portuguesa

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¿Sorprendido? Si ha pasado algún tiempo alrededor del océano, probablemente haya oído hablar del barco de guerra portugués, que tiene la reputación de provocar una picadura desagradable. La picadura causa dolor intenso, fiebre, shock, interferencia con la función cardíaca y pulmonar y, en casos raros, la muerte. Estos efectos pueden durar hasta tres días después de la picadura.

Entonces, si el barco de guerra portugués tiene tanto impacto, ¿por qué no se incluye con las otras cinco medusas? Porque, a pesar de ser cnidario y tener tentáculos punzantes, no es una medusa. En realidad, es un sifonóforo, que ni siquiera es un solo animal. Los sifonóforos pueden parecerse a un solo animal, pero en realidad son una colonia masiva de múltiples animales pequeños llamados zooides. Bastante bien, ¿eh?