Imagen: Zachariah Kobrinsky y David Liittschwager

Se ha descubierto una nueva especie de cangrejo guisante que vive dentro de los mejillones dátiles grandes, y parece tener dos caras.



A principios de este año, en las Islas Salomón, los científicos se encontraron con un organismo parásito desconocido. Los cangrejos guisantes tienen el tamaño de una moneda de diez centavos y se instalan en el interior de los mejillones y otros bivalvos en la naturaleza, se alimentan de sus organismos anfitriones y los utilizan para su protección.



Esta nueva especie de cangrejo guisante recibió el nombreSerenotheres januspara el dios romano de dos caras, debido a un desarrollo de placa inusual que se extiende a lo largo de su caparazón superior y hace que parezca que tiene dos caras.



El descubrimiento se produjo como resultado del experimento de un estudiante con un biocubo, durante el cual se excavó una gran pieza de coral muerto para la investigación. Dentro de un mejillón de dátiles cerrado se encontró un cangrejo de mar inusual.

Imagen: Peter K. L. Ng.

Imagen: Peter K. L. Ng.

Este organismo en particular fue un hallazgo poco común, ya que es una de las dos únicas especies de cangrejo guisante asociado con el mejillón en la historia.JanusLos cangrejos se alimentan de la comida filtrada por los orificios del sifón de un mejillón y se mantienen a salvo de las presas subsistiendo en el interior del bivalvo. Si bien se desconoce el método exacto de reproducción, es probable que una vez que un macho entre en un molusco para aparearse con una hembra, las crías de cangrejo se desvíen a través del sistema de filtrado del organismo.

Peter Ng, de la Universidad Nacional de Singapur, y Christopher Meyer, del Museo Nacional de Historia Natural de EE. UU., Institución Smithsonian, publicaron por primera vez sus hallazgos en ZooKeys El pasado octubre.



El generoSerenotheresahora contiene dos miembros de su familia anfitriona de moluscos, incluido su miembro anterior,S. besutensis,y esta nueva maravilla de crustáceos aparentemente de dos caras.

¡Echa un vistazo a otra especie de cangrejo guisante, el cangrejo guisante leopardo, a continuación!

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