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Pocas criaturas en la Tierra inspiran asombro como lo hace un dragón de Komodo. Los lagartos más grandes del mundo, pueden medir diez pies de largo, y su feroz apariencia y habilidades de caza son impresionantes, por decir lo menos.



Se parecen un poco a un dragón o incluso a un mini-dinosaurio, pero su apariencia no es lo más extraño de estos animales. Resulta que los dragones de Komodo son bastante extraños.



Son capaces de nacimientos vírgenes.

Los dragones de Komodo pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. Las hembras de los dragones de Komodo pueden fecundar sus huevos con machos, pero en ausencia de machos, pueden reproducirse sin tener relaciones sexuales en un proceso llamado 'partenogénesis'. Asexualmente, solo pueden producir machos que, prepárese, presumiblemente se aparearían con su madre para permitir que la especie sobreviva. La partenogénesis es poco común en animales grandes y más típica de invertebrados o plantas.



Hay una razón por la que son tan grandes.

Los científicos creen que su gran tamaño se debe a un extraño fenómeno conocido como 'gigantismo insular'. Los animales que viven en un entorno aislado pueden volverse dramáticamente más grandes que sus parientes, una tendencia evolutiva relacionada con la ausencia de depredadores más grandes. Los dragones de Komodo en la naturaleza solo suman alrededor de 6,000, y todos residen en islas aisladas de Indonesia.

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Son rápidos.

Como la mayoría de los depredadores ápice, el dragón de Komodo es rápido. A pesar de sus espinas blindadas y sus piernas gruesas, pueden correr a una velocidad increíblemente alta, hasta 13 mph, por breves períodos de tiempo. Sin embargo, no dependen de la velocidad para cazar, sino que esperan sigilosamente a su presa. La velocidad de carrera promedio de un humano (y sí, los dragones de Komodo se aprovechan de un humano) es de solo 8 mph.

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Huelen con la lengua, no con la nariz.

Otro rasgo extraño es que huelen con la lengua bífida, y su sentido del olfato es extraño. Tienen fosas nasales, pero no es así como olfatean a sus presas. Usando sus lenguas para oler, pueden detectar carroña hasta casi 6 millas de distancia. Los dragones de Komodo también tienen una visión sorprendentemente aguda y pueden ver objetos a una distancia de hasta 300 metros.




Matan a sus presas con veneno, no con bacterias.

Los dragones de Komodo en realidad no matan a sus presas con bacterias como alguna vez pensamos. En cambio, los investigadores han descubierto que inyectan a sus víctimas veneno de múltiples conductos ubicados entre sus dientes. El veneno incapacita a la presa al reducir su presión arterial, acelerar la pérdida de sangre y, finalmente, la envía en estado de shock.

Noticias de National Geographic explicado , 'En lugar de inyectar veneno directamente a través de una mordedura contundente, los dragones usan un movimiento especializado de morder y tirar para exudar la toxina en las heridas durante un ataque sostenido y frenético'.

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Pueden comer animales enteros, incluso aquellos del tamaño de una cabra.

Los dragones de Komodo generalmente comen arrancando trozos de carne de la víctima, pero también pueden tragar animales enteros. Pueden hacer esto usando sus mandíbulas poco articuladas, sus cráneos flexibles y su estómago expandible.

Tragar animales grandes generalmente toma de 15 a 20 minutos, y los animales deben tomar el sol para acelerar la digestión. Debido a su metabolismo lento, los komodos pueden sobrevivir con tan solo 12 comidas al año.

Los bebés huyen después de nacer para que sus madres no puedan comérselos.

¿Y lo más espeluznante de estas criaturas de aspecto antiguo? De hecho, se comen a sus propias crías. Las hembras incuban sus nidadas de huevos durante unos tres meses, e incluso construyen nidos señuelo para mantener a sus bebés por nacer a salvo de los depredadores. Pero una vez que nacen, esos instintos maternos se desvanecen.

Los dragones bebés de Komodo trepan por los árboles para escapar de las madres y otros dragones maduros que se los comerán. Los dragones jóvenes de Komodo son excelentes para usar sus garras para trepar a los árboles, pero los más viejos son menos ágiles. Los jóvenes no bajan de su santuario en la copa de los árboles hasta que tienen cuatro años y miden alrededor de cuatro pies.

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Imagen destacada a través de Tambako the Jaguar on Flickr