Foto cortesía de Wikimedia Commons

Sí, los murciélagos vampiro son técnicamente venenosos. En términos generales, los animales venenosos se definen por su capacidad para introducir una toxina con impactos fisiológicos marcados, producida en una glándula, en el cuerpo de otra criatura hiriéndola con una parte del cuerpo especializada para liberar esa toxina. Es muy posible que los murciélagos vampiros cumplan con esa definición.

Los murciélagos constituyen una subfamilia distinta (Desmodontinae) de murciélagos de nariz de hoja del Nuevo Mundo que han evolucionado para beber sangre robada de otros vertebrados. Hay tres especies, pero la más común y la más adaptada a la alimentación de sangre es el murciélago vampiro común (Desmodus rotundus), originaria de América Central y del Sur.



Un murciélago vampiro alimentándose de un cerdo (especímenes de taxidermia). Foto por Arenisca –Propio trabajo, CC BY 3.0 .


Estos astutos parásitos extraen sangre de mamíferos grandes, a menudo dormidos, utilizando un juego de dientes afilados como un bisturí para hacer un pequeño corte. A medida que lamen la sangre, fomentan que fluya más libremente mediante la introducción de compuestos anticoagulantes especiales en su saliva en la herida.



Sus estos promotores de sangrado que vuelven venenosos a los murciélagos vampiros. Esta es también la razón por la que muchos biólogos consideran que los animales como las garrapatas y los mosquitos, que usan anticoagulantes similares, también son venenosos.

Mira la alimentación de los murciélagos vampiros en el siguiente video:



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