Imagen: Bernard Dupont a través de Wikimedia Commons

¡Y pensabas que criar a los recién nacidos humanos era difícil!

En Europa, África y Asia,Stegodyphusarañas se reproducen en grandes nidos que albergan varias familias de arañas.





Entre ellos, una especie nativa de Sudáfrica,Stegodyphus dumicola,alimentar a sus crías de una manera bastante espantosa.

Como las hembras tardan más en madurar que los machos, solo alrededor del 40 por ciento de las hembras se reproducen. Las que no lo hacen, llamadas hembras vírgenes, ayudan en el nido, participando en el cuidado infantil comunitario.



Imagen: Spiderlab Aarhus University

Es un trabajo ingrato; cuando los huevos eclosionan, las madres y las hembras vírgenes alimentan a las crías escupiendo un líquido rico en nutrientes. Sin embargo, el proceso de producción del líquido esencialmente licua los órganos internos de la araña hembra. A medida que se acerca a la muerte, las arañas bebé la rodearán y comenzarán a comerla viva.

El proceso, llamado matrifagia o comer a la madre, es raro en la naturaleza e incluso más raro en el mundo de las arañas. La mayoría de las especies de arañas se dispersan casi inmediatamente después de la eclosión y viven vidas solitarias. Solo alrededor del tres por ciento de todas las especies de arañas conocidas participan en el tipo de cría cooperativa que se encuentra enStegodyphus dumicola.

Aunque la matrifagia es poco común, Jo-Anne Sewlal, miembro de la Sociedad Zoológica de Londres, le dice a National Geographic que es simplemente el costo de la supervivencia.



'Si bien puede parecer impensable que un niño canibalice a su madre', dice Sewlal, 'es importante comprender que la matrifagia ha evolucionado a lo largo de muchas generaciones para ser el medio más eficaz de garantizar la supervivencia de la especie'.

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