Oruga esqueletizadora de hoja de goma - Uraba_lugens - Foto de Donald Hobern

Oruga esqueletizadora de hojas de goma (Uraba lugens). Foto de Donald Hobern.



Si te encontraras con una criatura llamada 'esqueletizadora de hojas de goma', ¿cómo crees que se vería? Seguramente, sería algo feroz que rompería la carne de los huesos, ¿verdad? Bueno, no del todo. En la vida real, esta criatura es en realidad un insecto diminuto e inofensivo.



Uraba_lugens adulto - Foto de dhobern

Polilla esqueletizadora de hojas de goma (Uraba lugens). Foto de dhobern.

Originario de Australia y Nueva Zelanda, el esqueletizador de hojas de goma (Uraba lugens) se alimenta principalmente de árboles de goma (también conocidos como árboles de eucalipto) como oruga. Esto no es diferente a otras orugas de otras especies de polillas y mariposas, que comen especies específicas de plantas y pueden causar dolores de cabeza a jardineros, agricultores y botánicos. Pero las similitudes terminan ahí.

A diferencia de otras orugas, cuando el esqueletizador de hojas de goma crece y arroja la parte de la cabeza de su exoesqueleto, el antiguo exoesqueleto permanece adherido a su cuerpo. Esto da como resultado un 'sombrero' hecho con los viejos 'cráneos' de la oruga.



¿El propósito de esto? Defensa. El extraño sombrero de calaveras de la oruga sirve como una distracción que puede confundir e, incluso, alejar a los depredadores hambrientos. , como la chinche apestosa en el siguiente video.



Si te gustó este artículo sobre las orugas que usan sus cráneos como sombreros, realmente disfrutarás de nuestro artículo sobre las orugas carnívoras de Hawái ! (Sí, son muy reales y no, ¡no los estamos inventando!)

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