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Este gusano marino inusual de 8 pulgadas de largo parece sacado de una pesadilla, pero las investigaciones sugieren que podría ser crucial para la salud de nuestros ecosistemas.



El gusano polinoide giganteEulagisca giganteaes una especie de gusano de escamas que se encuentra en el Océano Austral cerca de la Antártida. Sus dos características más destacadas incluyen un abdomen de cerdas doradas y una inquietante sonrisa con dientes en lo que parece ser su cabeza.

Estos gusanos marinos se llaman gusanos de cerdas o poliquetos, que se traduce como 'muchos pelos pequeños' en latín. Vienen en varias formas y tamaños, desde gusanos redondos del tamaño de un caramelo hasta gusanos que miden más de dos metros de largo, y se encuentran en casi todos los colores y en muchos hábitats diferentes, según el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey.



Foto: ICA_PY

Eulagisca giganteautiliza sus cerdas como medio de transporte a lo largo del fondo del océano o quizás como medio de defensa. Aunque fue descubierto en 1939, no se sabe mucho sobre la biología o la dieta de estas criaturas, pero el tamaño de sus mandíbulas sugiere que es un depredador que se alimenta de otros animales. Sus dientes afilados también indican que podría ser un carroñero.

Si su apariencia no fue lo suficientemente extraña, entienda esto: esa parte del cuerpo que se asemeja a una cabeza es en realidad una garganta retráctil que se extiende hacia afuera unas dos pulgadas cuando el gusano se alimenta.

Si bien hasta ahora se han descubierto 8.000 especies diferentes de gusanos marinos, se supone que podría haber el doble por descubrir, como sugiere un estudio de la Ciencia Abierta de la Royal Society .



Estas criaturas de aspecto extraño podrían conducir a una comprensión más profunda de la vida marina que persiste en las profundidades ocultas de nuestro océano.

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