Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

De pie al borde de un mar turquesa en Shark Bay, Australia Occidental, miro a través de un grupo de rocas gris pizarra, expuestas por la marea. Estas rocas pueden parecer insípidas y aburridas, pero en realidad tienen un trasfondo asombroso.

En mi viaje por Australia, vi muchos paisajes hermosos y criaturas extrañas, pero de todos estos lugares y animales, estas rocas fueron las más memorables. ¿Por qué? Porque estas 'rocas' son los primeros organismos de la Tierra.



Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Encontradas en la piscina Hamelin de Shark Bay, estas rocas se llaman estromatolitos y están formados por colonias de microorganismos llamados cianobacterias . Cuando las cianobacterias excretan biopelículas, atrapan, unen y cementan los granos sedimentarios en aguas poco profundas extremadamente saladas, creando estructuras únicas en la costa.

Por supuesto, este proceso lleva miles de años. Pero, mientras que los estromatolitos de Shark Bay tienen solo unos 3000 años , son descendientes directos de los primeros organismos fotosintéticos que aparecieron hace 3,5 millones de años.



Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Entonces, esencialmente, cuando miras a Hamelin Pool en Shark Bay, estás retrocediendo en el tiempo 3.5 mil millones de años y observando la vida más antigua de la Tierra. Por eso nunca olvidaré contemplar estas “rocas” y fotografiarlas. Sin estromatolitos, la vida en la Tierra no existiría y, por lo tanto, nosotros no existiríamos. Como visitar la tumba de un antepasado perdido hace mucho tiempo, sentí una sensación de paz en este antiguo monumento viviente.

Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Estromatolitos de Shark Bay. Foto de Teddy Fotiou.

Si alguna vez vas a Australia (o ya vives allí), definitivamente deberías visitar Shark Bay. Si bien los estromatolitos son fascinantes, no son la única característica de la región. Shark Bay también es famosa por los delfines mulares salvajes que se acercan fácilmente a los humanos en el resort Monkey Mia y por la aterradora cantidad de tiburones tigre que surcan las aguas tropicales.



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