Imagen: anoldent vía Flickr

Florida simplemente no puede tomar un descanso cuando se trata de especies invasoras potencialmente peligrosas.



Una de las últimas amenazas proviene de una población creciente de macacos rhesus que podrían transmitir un virus del herpes potencialmente mortal a los humanos que se acercan demasiado.



La saga comenzó hace más de 80 años cuando un operador de botes turísticos trajo a un grupo de macacos a Silver Springs como parte de una atracción turística. Según cuenta la historia, el coronel Tooey liberó seis macacos rhesus en una isla ubicada cerca del río Silver, con la esperanza de agregar un poco de emoción a su viaje en crucero por la jungla.

Hubo solo un problema. Tooey no se había dado cuenta de que los monos sabían nadar.



Los macacos escaparon inmediatamente de la isla, pero inicialmente se quedaron en la zona ya que los operadores del barco los alimentaron. A medida que se reproducían durante las siguientes décadas, los monos salvajes se extendieron por Florida Central y han aparecido hasta a 160 kilómetros del parque.

Imagen: Tapas Biswas a través de Wikimedia Commons

Actualmente, se estima que hay 200 macacos salvajes viviendo solo dentro del Parque Estatal Silver Springs.

A diferencia de otras especies invasoras que asedian el estado, no está claro qué impacto han tenido los monos en el ecosistema. Pero pueden representar un 'problema de salud pública' según los investigadores que revelaron que al menos el 25 por ciento de la población es portadora del virus del herpes-B. En los macacos y otros monos, la enfermedad es común y no particularmente dañina, pero puede ser fatal en humanos si no se trata de inmediato.



El herpes B puede transmitirse a través de la saliva, la orina y las heces, generalmente a través de picaduras y rasguños. Eso es preocupante, ya que se sabe que los macacos en Silver Springs State Park actúan agresivamente hacia las personas, lo que obliga al parque a cerrar dos veces. Vea el encuentro de una familia con los monos a continuación:

Aún más preocupante, un estudio reciente publicado en The Journal of Wildlife Management predijo que la población de macacos podría casi duplicarse en los próximos años, si los funcionarios no intervienen. Más monos podrían aumentar el riesgo de transmisión del virus a los humanos, especialmente a los visitantes del parque que alimentan a los animales. o intentar tomar selfies.

En 2017, la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida declaró ilegal alimentar a los monos salvajes, incluidos los macacos y las otras dos especies no nativas establecidas en Florida: los monos ardilla y los monos verdes.

Los coautores del estudio escriben que si bien no se conocen muertes humanas causadas por la transmisión del virus de macacos salvajes, es un problema de baja probabilidad y alto riesgo que sería mejor evitarlo.

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