Una serpiente gigante está ampliando su rango en Estados Unidos ... y ningún otro depredador puede detenerla.



Imagen: Wikimedia Commons



Durante años, la pitón birmana ha causado estragos en el ecosistema de los Everglades ... y lo peor puede estar por venir.

Las pitones birmanas no son nativas de los Estados Unidos, pero están dominando el ecosistema de una manera importante, matando a muchas de las especies depredadoras más pequeñas. Las pitones birmanas son las terceras serpientes más grandes del mundo y pueden crecer hasta más de seis metros de largo. Estos animales semiacuáticos son nativos de las extensiones tropicales del sur y sudeste de Asia y residen principalmente en los árboles y la maleza de las áreas cercanas al agua. Estos poderosos animales matan golpeando y enrollando sus cuerpos alrededor de la presa, esencialmente restringiéndolas a la asfixia.



Los atractivos colores de la pitón y su habitual docilidad hacialos humanos han atribuido a su popularidad como mascotas. Sin embargo, muchas personas subestiman el tamaño y las exigencias rigurosas de estas criaturas, lo que resulta en su eventual liberación de nuevo a la naturaleza.

Desde el siglo XX, las pitones birmanas se han considerado una especie invasora en el sur de Florida debido a sus impactos negativos en el ecosistema circundante. Los eventos de pitones que eliminan especies nativas prevalentes han sido bien documentados en todo el estado. Las poblaciones de zorros y conejos están desapareciendo en áreas de alta concentración de serpientes y animales aún más grandes, incluidos los caimanes, han sido presa de estos reptiles dominantes.

Este tampoco fue el primer incidente de esta magnitud. En 2006, se informó que una pitón de 13 pies estalló después de intentar consumir un caimán americano de seis pies de largo. El intestino de la pitón se encontró abierto con la parte trasera del cocodrilo colgando hasta la mitad de su cuerpo.




Imagen: Centro de Recursos Naturales del Sur de Florida

Se han realizado esfuerzos para reducir la proliferación de la población de pitones birmanas, incluida la captura y el control biológico, pero hasta ahora son ineficaces debido a la naturaleza elusiva del animal y la alta tasa de reproducción.

Imagen: SFWMD

South Florida Water Management ha iniciado un programa en el que pagan a los cazadores para reducir el número de estas grandes serpientes. Según estimaciones de la dieta de una pitón, el 743 eliminado como parte del programa del Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida se habría comido decenas de miles de animales nativos durante los próximos 5 a 7 años.

VER MÁS:

Python contra cocodrilo americano