Imagen: Karin Kiontke y David Fitch / NYU

Aunque existen ventajas significativas para la reproducción sexual, algunas especies, como este pequeño gusano redondo, están bien sin ellas.



De hecho, estos gusanos no han tenido relaciones sexuales desde que se originaron aproximadamente 18 millones de años y han sobrevivido perfectamente bien por sí mismos mientras mantienen suficiente diversidad genética.



La reproducción sexual es un método eficaz para reorganizar los genes y disminuir las posibilidades de mutaciones no deseadas, razón por la cual las especies asexuales se extinguen con tanta frecuencia después de cortos períodos de tiempo. Sin embargo, un estudio publicado en Biología actual cambia las tornas de la reproducción sexual con el gusano de la autoclonación,Pachys diploscapter.

“De alguna manera, el gusano fusionó los seis pares de cromosomas de sus ancestros en un par de cromosomas enormes. Eliminó un paso importante de la meiosis: la parte del proceso reproductivo donde los cromosomas se reorganizan antes de dividirse en dos células ”, informa Rae Ellen Bitchell para NPR .



Este intercambio de sexo por una clonación precisa tiene claras ventajas. Las plantas y los animales dedican gran parte de su tiempo y recursos al sexo, incluida la competencia por parejas y el acto de reproducirse. Pero para las especies asexuales, la reproducción es tan simple como hacer copias de sí mismas.

La impresionante forma de clonación de esta lombriz intestinal implica copiar sus genes con la mutación genética suficiente para la sostenibilidad y, al mismo tiempo, minimizar las posibilidades de defectos.

'Este fenómeno es importante para comprender la genética evolutiva porque contradice la opinión ampliamente aceptada de que la reproducción sexual es necesaria para eliminar mutaciones deletéreas y para adaptarse a un entorno cambiante', dijo David Fitch, uno de los coautores del estudio en una declaración .



Si bien la investigación muestra que este gusano abstinente evolucionó de padres que practicaban la reproducción sexual, sus propios métodos parecen estar sirviendo a la población sin problemas.

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